Proyecto Corredor ahorrará US$5.000 millones a Relincho y El Morro

Las sinergias de la futura asociación de los yacimientos El Morro y Relincho -de Goldcorp y Teck, respectivamente- harán de su resultante, Proyecto Corredor, la segunda faena a rajo abierto más importante en reservas de América Latina. Asimismo, la iniciativa implicará ahorros superiores a los US$5.000 millones. Esto, calculado como diferencial respecto al costo de desarrollo de ambas minas por separado.

Según una presentación del joint venture, el costo de capital inicial proyectado para poner en producción el Proyecto Corredor será del orden de US$3.500 millones, con el capital adicional requerido para construir futuras fases financiadas en gran medida a partir de los flujos de caja del proyecto. Anteriormente, los estudios de factibilidad de los proyectos El Morro y Relincho, por si solos, estimaban costos de desarrollo de US$ 3.900 millones en dólares de 2011 y US$ 4.500 millones en dólares de 2013, respectivamente.

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Posicionándose solo tras Radomiro Tomic de Codelco, por la magnitud de sus reservas probadas y probables, Proyecto Corredor ya cuenta con la aprobación de sus respectivos socios, quienes acordaron distribuir en partes iguales tanto la inversión requerida para las adecuaciones como la participación en la propiedad de la nueva empresa. Para este año se espera la definición de la mejor alternativa de diseño para su construcción, según informó la nueva sociedad.

En función de las cifras de reservas minerales, al 31 de diciembre de 2014, informadas por Goldcorp con respecto a El Morro y por Teck con respecto a Relincho, las reservas probadas y probables del Proyecto Corredor contendrían aproximadamente 16.600 millones de libras de cobre, 8.900 millones de onzas de oro y 464 millones de libras de molibdeno.

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El convenio se traduce en menor costo y mejor eficiencia de capital, con una infraestructura común que reducirá significativamente los costos de capital del proyecto y los costos operativos permanentes. Además, la Evaluación Económica Preliminar contempla el desarrollo por fases que permitirá que futuras expansiones se financien con los flujos de caja del proyecto, reduciendo, por tanto, en forma importante el requisito de financiamiento inicial.

“Actualmente Corredor está desarrollando varios estudios de alternativas de su proyecto. Se espera que estos estudios de alternativas sean terminados en septiembre de 2016, lo que permitirá que el estudio de factibilidad sea completado en el segundo semestre de 2017, como se planificó originalmente. Como se informó, las campañas de levantamiento de líneas base del proyecto empezarán a principios del segundo semestre de este año”, informó -a El Diario de Atacama- Esteban Illanes, gerente de Comunicaciones y Relaciones Gubernamentales proyecto Corredor.

El proyecto Corredor reducirá los requisitos de infraestructura, incluyendo la utilización de una sola planta de desalinización, un solo puerto, una sola línea de transmisión, un solo concentrador y una instalación de relaves común. Además, contempla una correa transportadora para trasladar mineral desde el sitio de El Morro a un molino de línea única en el sitio de Relincho.

Tendrá una sola instalación de relaves ubicada en el sitio de Relincho, lo que responde a preocupaciones de comunidades locales respecto de la anterior ubicación propuesta por El Morro, que situaba dicha instalación en la cuenca hidrográfica del río Huasco, de importancia agrícola.

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