REPORTAJE – Química innovadora, eficiente y sustentable

La alemana Basf Mining Solutions se consolida con soluciones sustentables para procesamiento metalúrgico, con énfasis en Extracción por Solventes (SX) y Separación de Líquido-Sólido (SLS). Pura innovación.

Por Alfredo Galleguillos Castro // Fotos Basf y Codelco

Ante las presiones de un mercado globalizado y más competitivo, a principios de esta década la alemana BASF tomó la decisión de apostar por la minería como un segmento estratégico, haciéndose parte no sólo como proveedor, sino, también, como un apoyo a la optimización de sus procesos y cadena de valor.

Hoy la compañía ofrece, desde distintas unidades de negocio, una oferta de soluciones destinadas a hacer más eficientes y sustentables las operaciones mineras, para lo cual ha fortalecido sus alianzas con empresas de ingeniería, centros de investigación, laboratorios metalúrgicos y universidades, siempre con foco en innovación.

Expomin

El portafolio de BASF –que estará presente en Expomin 2016 con todas sus líneas de negocios vinculadas al rubro- destaca con dos segmentos enfocados al área metalúrgica: extracción por solventes (SX) y separación sólido/líquido (SLS). La compañía auspiciará e intervendrá en los seminarios M2R2 de Expomin, orientados al rescate de valor de los residuos mineros.

Como organización global, BASF se apoya en capacidades comerciales y técnicas distribuidas en distintos países. Esto incluye centros de investigación aplicada a la minería en Australia, Estados Unidos, Inglaterra y Alemania. Además, cuenta con centros productivos asociados a este rubro en Inglaterra, Alemania e Irlanda.

Posicionamiento

“La compañía siempre ha estado vinculada con la minería, entregando productos químicos para las operaciones. Sin embargo, hace unos años BASF decidió involucrarse directamente en el procesamiento y poner a la industria minera como un objetivo estratégico de su negocio”, dice Jorge Mejías, gerente de ventas de soluciones mineras para Chile-Perú de la compañía.

Junto con Héctor Yáñez, gerente regional de tecnología de soluciones mineras para Sudamérica, basf1Jorge Mejías explica que con esta finalidad la compañía incorporó capacidades técnicas especializadas -particularmente con la adquisición de firmas como Ciba y Cognis, entre otras-, de manera de facilitar su expansión con servicios de alto nivel en las áreas de reactivos para separación por solventes (SX) y floculantes para separación de sólidos y líquidos (SLS).

La alemana posee una base de negocios mineros relevante. Es el principal proveedor de extractantes para la obtención de molibdeno y renio, y lidera los extractantes de cobre en faenas de SX-EW, a lo que suma la oferta de floculantes (SLS), segmento en que ha conseguido un importante crecimiento.

¿Cuáles son las expectativas? En BASF prefieren la cautela al dar proyecciones, considerando que los resultados de este segmento de negocio está “muy relacionado con la puesta en marcha de nuevos proyectos”.

En los últimos tres años, el área de SX de BASF capturó -asevera Mejías- todos los proyectos nuevos en
términos de llenado inicial. No obstante, “hacia adelante no se visualizan muchos proyectos nuevos de hidrometalurgia”, precisa el ejecutivo.

En relación al negocio de SLS, expresa que “hace años tenemos una posición fuerte con la línea de floculantes Magnafloc®, pero la tecnología de modificadores reológicos está ganando fuerza por su excelente desempeño. Diría que, en esos términos, existe un gran potencial para crecer”.

Separación de Líquidos

El portafolio de SLS de BASF se compone por floculantes convencionales (bajo la marca Magnafloc®), y
modificadores de reología de las líneas Rheomax® DR (Density Rheology) y Rheomax® ETD (Enhanced Tailings Disposal).

“Los modificadores reológicos son parte de una tecnología que se desarrolló en BASF y que permite dos cosas: recuperar con mayor eficiencia agua y lograr un menor consumo de energía”, señala el líder de los negocios mineros en Chile y Perú de la germana.

La línea Rheomax® DR responde a una problemática de creciente frecuencia en las concentradoras de basf2cobre en el país, la arcilla. Lo anterior encontraría sus causas en el envejecimiento de los yacimientos, lo que se relaciona con una mayor variabilidad en el proceso de recuperación por el aumento del contenido de arcilla en los minerales.

El gerente comercial explica que existe una diferencia notoria entre floculantes convencionales y modificadores de reología Rheomax® DR. Estos últimos actúan sobre un espectro más amplio de material fino en los espesadores. “Al tener pulpas con demasiado material fino, especialmente arcilloso, los floculantes convencionales no logran una separación óptima. Ante este problema, los agentes reológicos representan la solución para maximizar la productividad del proceso”, puntualiza.

Rheomax® ETD, en cambio, se enfoca en la depositación del flujo en los relaves, fase en que se busca recuperar el máximo posible del recurso hídrico contenido. Entre los beneficios de esta práctica está la oportunidad de reducir el consumo de agua fresca en la operación; por otro lado, un depósito con menos agua significa un menor volumen de represa, un contenido más estable y menos expuesto a producir efectos en el medio ambiente, como sucede con el polvo en suspensión que se levanta con el viento.

“A modo de ejemplo, al aplicar Rheomax® ETD en un depósito normal, la separación se produce casi
inmediatamente al depositar la pulpa, lo que permite capturar el agua antes de que se evapore. De esta manera el proceso es mucho más efectivo, porque aumenta la recuperación de agua en rangos entre 10% y 20%”, destaca Héctor Yáñez.

 

Agregar un comentario

Top