Iván Arriagada (Antofagasta plc): “Es un recambio generacional a nivel industria”

En su primera entrevista como CEO de Antofagasta plc, Iván Arriagada señala que su arribo a la presidente ejecutiva del brazo minero del Grupo Luksic, en reemplazo de Diego Hernández, “ha sido una transición bastante ordenada y planificada”. Antofagasta plc es la matriz minera de la familia, con una capitalización bursátil de US$ 6.606 millones en la Bolsa de Londres. Sus activos son Antofagasta Minerals (AMSA) y Ferrocarriles de Antofagasta.

Iván Arriagada, quien se desempeñaba desde febrero de 2015 como presidente ejecutivo de AMSA, . venía de ocupar cargos ejecutivos en Codelco y BHP Billiton. Su ascenso coincide con al arribo de Andrónico Luksic Lederer, hijo de Andrónico Luksic Craig, a la vicepresidencia de Desarrollo del grupo, en octubre de 2015. “Lo que se está dando es un recambio generacional a nivel de industria. En varias compañías hay ejecutivos de generaciones más jóvenes que están tomando el relevo en altos cargos”, dice Arriagada.

En diálogo con La Tercera, el “mandamás” del mayor grupo minero privado local comenta que “desde que llegué comencé a trabajar muy de la mano de Diego (Hernández) y lo hicimos de forma coordinada, para que finalmente se concretara esta sucesión”.

US$160 millones

Como objetivos de su gestión, expone que liderará los cambios para construir “Antofagasta 2020”. Para ser más competitivos en el futuro, asevera, “Los Pelambres debe estar en el primer cuartil de costos, es decir, entre el 25% de los productores con menores costos a nivel mundial. También queremos que la innovación juegue un rol importante en Antofagasta 2020”, especialmente en lo relacionado con procesamiento de minerales primarios.

En cuanto a metas para este año, sostiene que tras los US$250 millones de menores gastos conseguidos en 2015,  la compañía intentará ahorrar US$ 160 millones en 2016, en cuatro áreas: productividad y servicio, con énfasis en “contratos con terceros”; el segundo punto es mantenimiento, donde buscará “que sean comparables a los mejores estándares mundiales”. El tercer foco es la eficiencia energética y “apuntamos a ir reduciendo el consumo en plantas, en la actividad minera y en camiones”. El cuarto punto es “efectividad organizacional”.

“Corazón del negocio”

Respecto a que, en un ambiente de bajos costos, pondrá su foco en el “corazón del negocio”, Iván Arriagada explica que esto significa “no tener accidentes fatales, cuidar la salud de nuestros trabajadores y el entorno en el que nos desenvolvemos, es decir, las comunidades, y producir cobre”. Agrega a ello el cumplimiento de “nuestras metas y planes de producción y ser eficientes en nuestros costos”.

Subraya que “en Antofagasta plc también tenemos un balance financiero que es bastante sólido y robusto, no tenemos endeudamiento neto. Por tanto, concentrarnos en el corazón del negocio también tiene el sentido de proteger la flexibilidad que hoy tenemos”.

En el tema de inversiones, dice que desde la compra del 50% de Minera Zaldívar no ha detectado activos de una calidad similar. “Lo que ha ocurrido ahora y en otros ciclos con precios bajos es que las empresas tienden a retener sus activos de cobre, particularmente los que son estratégicos”, acota el CEO de Antofagasta plc.

Capitalización de Codelco

También opina sobre Codelco. “La propiedad estatal de Codelco es un tema bastante arraigado en la idiosincrasia de muchos sectores y, por lo tanto, más allá de que los principales yacimientos de la empresa no se pueden privatizar por ley, creo que (su ingreso a la Bolsa) es un tema que tendrá que discutir la sociedad en su conjunto, pero no lo veo tan fácil”.

Asimismo, Arriagada considera “buena idea” la propuesta de establecer una regla de capitalización permanente para la cuprera estatal. “Es positivo que Codelco tenga el financiamiento necesario para desarrollar sus inversiones y creo que históricamente ha habido un nivel deficitario en esa materia en la empresa cuando se la compara con algunas firmas del sector privado”.

Foto: Antofagasta plc.

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