Reporte: Informe Sonami sobre Empleos Mineros

Trabajo Minero
Por: Gerente de Estudios de SONAMI, Álvaro Merino

El empleo en minería en los últimos 12 meses ha caído en 38.000 puestos de trabajo, pues en junio de 2015 alcanzaba 233.000, en tanto que en junio de 2016 registra 195.000, según INE. Es decir, una disminución de 16.3%.

Sin embargo, si comparamos el peak de ocupación en esta rama productiva, que se alcanzó en septiembre del año 2012, con 261.000 trabajadores, con los últimos datos entregados por el organismo estadístico, se observa que la ocupación en esta actividad económica ha disminuido en 66.000 trabajadores.

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Junto a lo anterior, es preciso indicar que el nivel de empleo en la minería hoy es inferior en 6.000 trabajadores respecto de los registrados en marzo del año 2010, pues en esa fecha habían 201.000 ocupados en la minería, en tanto que el último dato entregado por INE alcanza a 195.000.

El empleo a nivel nacional, en los últimos doce meses, crece 1,2%, esto es, aumenta en 94.000 trabajadores, en tanto las actividades económicas que muestran un retroceso en la generación de empleo son intermediación financiera que disminuye 9.7%, agricultura 0,4%, industria 0.3%, mientras que minería cae 16.3%. La minería es por tanto la actividad económica donde se manifiesta con mayor fuerza la baja en la ocupación.

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Es preocupante la caída en la ocupación en la minería, por cuanto por cada empleo directo en este sector productivo se generan 2,5 a 3 empleos indirectos, de modo tal que el impacto es muy relevante.

En las regiones del norte del país el desempleo continúa golpeando con fuerza.

En efecto, mientras en el país, el último trimestre móvil mayo-julio de 2016, registra una tasa de desocupación de 7.1%, en Tarapacá llega a 7.9%, en Antofagasta alcanza a 8.1%, en Atacama se eleva a 7.8% y en Coquimbo marca 8,6%. Estas cuatro regiones del norte de Chile son eminentemente mineras, pues en Tarapacá el 45% del PIB es generado por la minería, en Antofagasta el 56%, en Atacama el 44% y en Coquimbo el 35%.

Son precisamente las regiones del norte las que registran las más altas tasas de desempleo en el país.

Al comparar la tasa de desocupación actual con lo que ocurría hace un año atrás en el país y particularmente en las regiones mineras, se observa que a nivel nacional la tasa de desempleo crece 0,6 puntos, en tanto que en Tarapacá aumenta en 1,9 puntos, desde 6% a 7,9%, en Antofagasta aumenta 1,1 puntos, pasando de 7% a 8,1%, en Atacama se incrementa 1,2 puntos, elevándose de 6,6% a 7,8% y en Coquimbo aumenta 1,1 puntos, desde 7,5% a 8,6%.

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En las regiones mineras, vale decir, Tarapacá, Antofagasta, Atacama y Coquimbo, de acuerdo a estadísticas del INE, se registran 12.900 cesantes en el sector minero, 15.500 en el comercio y 12.500 en la construcción Los cesantes de estas tres ramas productivas y de servicios representan el 54% de la totalidad de la cesantía de estas regiones.

Cabe destacar que todas estas actividades están muy relacionadas con el comportamiento del sector minero. Por ello cuando la minería progresa, arrastra virtuosamente a otras actividades económicas. Cuando la minería se detiene, impacta significativamente en otras actividades, particularmente en el comercio y en la construcción.

La contratación de trabajadores se manifestará con fuerza en el sector minero una vez que se reactive la inversión.

Por ello, considerando el efecto multiplicador de la inversión minera debemos dar un impulso robusto a esta importante variable, a través de la agilización de permisos y más importante aun despejando la incertidumbre. En este sentido, como país debemos precisar, en forma nítida y clara, sin ambigüedades, la dirección a seguir para el desarrollo de Chile, lo cual, por cierto, generará un mayor grado de confianza respecto del futuro. Para ello por cierto, se requieren acuerdos amplios, en un horizonte de largo plazo, donde la estabilidad de las reglas es un factor crucial.

Foto ppal: Codelco

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