Luksic reduciría participación en Alto Maipo

AES Gener Alto Maipo

Las aguas no están calmadas entre AES Gener y el grupo Luskic. La eléctrica y la minera, que en julio de 2013 anunciaron que se unirían para viabilizar la construcción del complejo hidroeléctrico Alto Maipo, en San José de Maipo, hoy están enfrentadas en una encendida y abierta batalla donde la voz principal la ha tenido el director de Antofagasta Minerals y presidente de Quiñenco, Andrónico Luksic.

El emblemático empresario reconoció hace unos días a La Tercera que “por ningún motivo” volvería a invertir en un proyecto como Alto Maipo. Pero su tajante frase no ha sido la primera que usa para referirse al proyecto. De hecho, ya en abril, en un video que el propio Luksic subió a YouTube, evidenció su malestar con el negocio: “Sin lugar a dudas que Alto Maipo ha tenido un tremendo costo para la familia Luksic y para mí en particular”.

Aunque el cronograma original indicaba que la operación de la hidroeléctrica se iniciaría hacia 2018 y 2019, los plazos pueden variar, indican fuentes vinculadas a Alto Maipo. Hoy la eléctrica se encuentra calculando el impacto del nuevo sobrecosto que enfrenta el proyecto, alza anunciada el pasado 17 de agosto y que podría elevar en hasta 20% la inversión de las centrales, monto que a la fecha se estima en US$ 2.050 millones. La propuesta de la eléctrica para enfrentar el nuevo escenario se  conocería durante el próximo mes.

Minería en crisis

Las opciones de financiamiento son un tema complejo, debido a la fuerte caída que está registrando el precio del cobre, metal que el viernes cerró en US$ 2,09 la libra, y que tiene a la cuprera centrada en proteger sus márgenes. Por eso, hasta ahora, Antofagasta Minerals no destinaría recursos adicionales a Alto Maipo.

“La industria minera hoy está pasando por un período difícil, por lo tanto, no es fácil para nosotros, en este contexto, contribuir con fondos adicionales. Por eso, estamos a la espera para ver cuál es la propuesta de AES Gener para resolver esta situación”, recalca el presidente ejecutivo de Antofagasta plc, Iván Arriagada.

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El Proyecto Alto Maipo está compuesto por dos unidades en serie hidráulica: Alfalfal II y Las Lajas. Entre ambas suman 531 MW de potencia.

A la fecha, indica una fuente vinculada al grupo Luksic, el holding minero ha invertido US$ 300 millones en Alto Maipo y para cubrir el costo adicional deberían desembolsar entre US$ 100 millones y US$ 200 millones adicionales.

Diluir participación

Por eso buscar alternativas no ha sido fácil.

Dentro de las opciones sobre la mesa estaría el ingreso de un tercer actor, indica un cercano a la iniciativa eléctrica. Con esto, Antofagasta Minerals podría diluir el porcentaje que Los Pelambres tiene en la iniciativa de un 40% a un 20%. Sin embargo, indica la fuente, esta idea no es del agrado del socio controlador, quien ya ha manifestado su rechazo en conversaciones preliminares. Un ex ejecutivo del proyecto hidro comenta  que una cláusula en el contrato indica que los socios no están obligados a concurrir a un aumento de capital. Tal situación daría una mala señal para la continuidad del proyecto, sostiene.

“Proyecto es accesorio”

Y ¿retirarse del proyecto? La minera es cauta: “Para nosotros es importante como faena minera contar con el suministro eléctrico a costos competitivos. Ese es nuestro foco y esa es nuestra prioridad. Por lo tanto, otras consideraciones como participar en la propiedad de un proyecto como éste son más bien accesorias, es decir, son instrumentales a este objetivo. No es una inversión que nosotros consideremos estratégica desde ese punto de vista”, afirma Iván Arriagada.

Otra opción sería recurrir nuevamente a los bancos, consorcio que a fines de 2013 ya otorgaron créditos por hasta US$ 1.217 millones. Pero para eso, explican fuentes cercanas a las socias, es necesario aclarar los potenciales quiebres que hay al interior de Alto Maipo para dar una buena señal a los bancos.

Beneficios en duda

Para Luksic, el objetivo de la sociedad es asegurar un contrato de suministro de energía a precios competitivos y de largo plazo. La vinculación generó un compromiso para suministrar a Los Pelambres hasta 160 MW de potencia por un plazo de hasta 20 años. Sin embargo, en el grupo Luksic recalcan que hoy ese contrato no sería tan competitivo, pues el valor de la energía convenido en 2013 estaría hoy en el rango alto de las actuales tarifas eléctricas, incluso más alto que el precio ofertado por la eléctrica en la reciente licitación, valor que llegó a US$ 70 el MWh.

Pese a eso, la unión entre ambas empresas es relevante. El vínculo permitió que el yacimiento, ubicado en las cercanías de Salamanca, en la IV Región, bajara fuertemente su costo energético gracias a que la faena dejó atrás su alta exposición al mercado spot cuando la energía estaba en sus niveles de precios más altos, explica un ex ejecutivo cercano a la faena.

Esto, indica la fuente, porque el contrato entre ambas partes ya está operativo. “Gracias a ese contrato, Pelambres abastece un porcentaje de su consumo de energía con una central carbonera de AES Gener”, afirma la fuente. En AES Gener explican que desde el 1 de enero de 2014 que la compañía está entregando energía a Los Pelambres, la que llega a unos 300 GWh al año. Agregan que la energía es suministrada desde “el portafolio de AES Gener”.

Fuente: Con datos de La Tercera // Fotos: La Tercera y Alto Maipo

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