REPORTAJE: Molyb comienza a batir sus alas

Molyb Codelco

Codelco invirtió US$555 millones en este proyecto que asegura su liderazgo como segundo productor mundial de molibdeno, altamente demandado por acereras, industrias químicas y otras. La planta otorga independencia para procesar concentrados de molibdenita y, por ende, acceso a clientes finales.

Por Alfredo Galleguillos C.

En el mercado internacional del molibdeno, la Corporación Nacional del Cobre (Codelco) se ubica en un privilegiado segundo lugar entre los productores a escala mundial. Durante 2015, la estatal generó 28.000 toneladas métricas finas, que corresponden al 53% de la producción nacional y al 12% de la producción global. Además, Chile es el tercer país con mayores reservas de este mineral, solo superado por China y Estados Unidos.

Esta riqueza constituía una oportunidad parcialmente aprovechada por la minera. El concentrado de molibdenita -obtenido como subproducto de sus operaciones de cobre- era normalmente comercializado a terceros, quienes lo procesaban para obtener óxido de molibdeno y ferromolibdeno.

Por ello, uno de los proyectos más importantes para Codelco en los últimos años ha sido MOLYB, que comprende un complejo químico–metalúrgico para procesamiento del molibdeno y renio, que busca eliminar la mencionada dependencia en conversión de concentrados. Entre sus productos y subproductos estarán el óxido de molibdeno (MoOx) de grado comercial, ferromolibdeno (FeMo), renio (Re), cemento de cobre y ácido sulfúrico de 98% de concentración.

El renio, por sí solo, abre un atractivo negocio para Codelco, que después de 20 años volverá a producir y comercializar este metal, cuyo valor es a lo menos 200 veces superior al del cobre.

En 2012 la opción fue aprobada por el directorio de Codelco. Más aún, considerando los grandes volúmenes de concentrado que proveen los yacimientos actuales de cobre, especialmente Salvador, El Teniente y Andina

Primer cargamento

MOLYB fue apalancado por un acuerdo con el gobierno de Japón para cofinanciar la iniciativa, cuya construcción ocupa un terreno cercano al puerto de Mejillones, también controlado por Codelco. La inversión alcanzó US$ 555 millones, de los cuales US$ 100 millones se destinaron a cumplir normas ambientales.

moly

El primer cargamento de molibdeno de esta filial fue embarcado en el puerto de Mejillones el pasado 19 de septiembre, con una ceremonia que contó con la ministra de Minería, Aurora Williams; el director adjunto de la Oficina de Tecnología de Metales del Ministerio de Economía de Japón, Toshio Kosuge; y el alcalde de Mejillones, Marcelino Carvajal.

“En este lugar procesaremos cada año 16.500 toneladas de molibdeno, además de ocho toneladas de renio”, manifestó el presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro. Al dinamizar su presencia en el mercado de estos minerales, Codelco ha robustecido su participación en la Asociación Internacional de Molibdeno (IMOA).

Suministro estable

El molibdeno es un metal de características codiciadas: resistente, durable y capaz de soportar altas temperaturas. En aleación con otros metales, sirve para fabricar aceros inoxidables especiales para industrias como la automotriz, la construcción, la química, la electrónica y la aeronáutica.

Los atractivos de este metal no son ignorados por las grandes empresas y gobiernos de países industrializados. Así lo reconoció el emisario de Japón, Toshio Kosuge. “Desde 2004 nuestro gobierno formó un equipo de trabajo y hemos estado estudiando un suministro estable de molibdeno”, aseveró. El respaldo asiático se extendió a su know how en la optimización de esta planta.

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Documento asociado:
Commodity Summaries: Molybdenum
Enero, 2016.
Fuente: US Geological Service
Enlace externo, archivo PDF.
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Nelson Pizarro agradeció al gobierno y a la industria acerera japonesa “porque confiaron en este proyecto y entregaron el apoyo necesario para su concreción”. La inauguración oficial de MOLYB está programada para diciembre. La entrega de las obras fue agendada el 10 de octubre.

Construcción sustentable

Salfa Montajes es el contratista a cargo de la construcción de la planta de procesos. Incluye lixiviación, cementación, limpieza seca y húmeda de gases, planta de ácido sulfúrico, planta de ferromolibdeno, planta de renio, planta de tratamiento de efluentes e instalaciones auxiliares. En SalfaCorp destacan su énfasis en la sustentabilidad. Por ejemplo, implementaron medidas de reducción de residuos y una campaña de protección al Gaviotín Chico, en peligro de extinción.

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ASB Ingeniería implantó un sistema de cumplimiento de indicadores diseñado especialmente para proyectos en minería. Con foco en el cumplimiento de plazos y niveles de productividad, la metodología denominada Planificación Estratégica Operacional, según su gerente general, Sergio Barros, “permite detectar tempranamente las singularidades que pudiesen alterar un proyecto, al hacer que trabajen en sintonía todos los entes y atributos involucrados”.

Protección innovadora

La empresa SIKA Chile proporcionó a MOLYB más de 13.000 m2 de revestimiento-mortero Sikaguard Antiácido, contra derrames de ácido sulfúrico, y otros 1.500 m2 de Sikacrete 215F para protección ignífuga de estructuras metálicas.

Sika en Molyb
Rebalse de contenedores de ácido sulfúrico, tratados con una solución específica de Sikaguard.

“Se especificó Sikaguard Antiácido, que confiere una protección contra ácido sulfúrico a un 98% de concentración”, señala Claudia Silva, jefa de Desarrollo Comercial de SIKA Chile. En el piso de hormigón de las piscinas de contención de ácido sulfúrico se optó por mortero con geotextil y mayor espesor para compensar una mayor exigencia.

Rafael Pérez, jefe de Negocios y Proyectos Zona Norte en SIKA, enfatizó que esta obra se convierte en la más importante de este tipo desarrollada por la compañía a nivel regional. “Además, esta exitosa experiencia nos confiere un bagaje altamente diferenciador en la industria química”.

Fotos: Codelco

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