Especial MT Digital: Nubarrones que complican al proyecto Alto Maipo

Alto Maipo
  • El horizonte de Alto Maipo es cada vez más gris. En AES Gener reconocen que es su proyecto más complicado. Al aumento de costos y el descontento de su socio estratégico -Antofagasta Minerals-, se suman recientes cuestionamientos de Aguas Andinas a la calidad del caudal del Río Maipo.

Por Minería Total Digital

Una serie de obstáculos serios e imprevistos está enfrentando el Proyecto Hidroeléctrico Alto Maipo (PHAM), lo que para sus accionistas mayoritarios (AES Gener, 60%) estaría restando “atractivo” a su desarrollo. Los últimos días, en el Informe de Resultados, Antofagasta Minerals (propietario del restante 40%) reconoció que evalúa opciones para encarar un sustantivo aumento de capital anunciado por Alto Maipo Spa.

Andrónico Luksic
El empresario Andrónico Luksic, controlador de Antofagasta Minerals, ha manifestado su preocupación por el costo personal que ha debido asumir en el proyecto.

La hidroeléctrica de pasada se ubica en el Cajón del Maipo, Región Metropolitana, y ha enfrentado una férrea oposición de la comunidad y ambientalistas, que consideran que esta planta deterioraría las condiciones ecológicas y económicas de la zona, especialmente por el menor caudal que tendría el río, impacto en glaciares, abastecimiento de agua potable a la Región Metropolitana y eventuales efectos en la calidad del recurso hídrico.

Además, el proyecto ha registrado el aumento paulatino de sus costos, desde unos US$1.200 millones hasta más de US$ 2.000 millones en la actualidad. Ahora se prevé que esta cifra se ajuste al alza nuevamente.

Esto no tendría conformes a los socios minoritarios del proyecto, ya que, además de aportar recursos no considerados originalmente, han manifestado molestia por haber debido pagar la mayor parte del costo reputacional.

Otro problema radica en los resultados de la última licitación, que se cerró bajo los US$ 50 por MWh. Este escenario abre dudas sobre la verdadera competitividad del proyecto y la conveniencia para sus accionistas. En el caso de Los Pelambres, minera de Antofagasta Minerals que se beneficiaría una parte relevante de la electricidad generada por Alto Maipo, el interés ha decaído fuertemente estimando que Alto Maipo produciría a un costo cercano a los US$ 100 por MW.

Informe de Aguas Andinas

El último golpe provino de Aguas Andinas, la sanitaria más importante del país y filial del grupo español Agbar. Aguas Andinas ha firmado previamente importantes acuerdos con AES Gener, permitiendo la factibilidad del proyecto Alto Maipo al permitir que utilice aguas de reservas naturales en la alta cordillera, las mismas que abastecen de agua potable a zona central del país.

Aguas Andinas Alto Maipo
El Estudio de Impacto Ambiental presentado por la filial de Agbar contiene registros de minerales fuera de norma en el agua en el Río Maipo.

El 31 de agosto pasado, la sanitaria ingresó a tramite ambiental el proyecto “Estanques de Reserva de Agua para Consumo Humano, Región Metropolitana”. A un costo de US$ 85 millones, Aguas Andinas pretende mitigar eventuales contingencias por escasez o turbiedad, como ha ocurrido recientemente, que afecten el suministro normal a sus clientes.

En el Estudio de Impacto Ambiental, Aguas Andinas presentó informes sobre la calidad del agua de la cuenca. Encargada a la consultora SGA, el reporte consideró muestras en tres fechas diferentes, las que fueron analizadas en un laboratorio certificado. Los resultados indican la presencia de varios minerales y metales en rangos que superan la norma 1.333 sobre atributos mínimos para agua de regadío.

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Documentos asociados:
Expediente “Estanques de Reserva de Agua para Consumo Humano, Región Metropolitana”
Fuente: Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental (SEIA)
Enlace externo.

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En el caso del aluminio,  la muestra exhibió un nivel de 15,2 mg/L, tres veces mayor que el máximo establecido por la norma. A su vez, para el hierro la regla fija un máximo de 5 mg/L, en tanto que el informe de Aguas Andinas mostró un nivel de 17,5. El otro caso es el del manganeso, donde se detectó presencia de 0,54 mg/L, sobrepasando el tope de 0,2. La empresa no ha establecido responsabilidades respecto de estas concentraciones fuera de rango en el cauce.

AES Corp: “Alto Maipo luce menos atractivo”

De todo aquello existe conciencia en AES Corp, matriz de AES Gener. Andrés Gluski, CEO de la estadounidense, manifestó el viernes pasado que -aunque Alto Maipo representa solo el 15% de la capacidad en construcción a nivel global- es “lejos nuestro proyecto más complejo actualmente en desarrollo”.

Además, Gluski consignó que ,“ciertamente, el proyecto luce hoy menos atractivo con el sobrecosto y con los menores precios (de la última licitación)”. Por ello, la compañía explora fórmulas para viabilizar al proyecto, considerando la necesidad de devolver la confianza a los financistas y, eventualmente, incorporar nuevos socios para capitalizar la obra.

 

N. de R.: La Tercera y Biobío han contribuido a este artículo.

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